Yarra Valley

Samedi dernier, nous sommes partis a la decouverte de la Yarra Valley. Nichee entre 3 routes, Melba Highway, Maroondah Highway and Warburton Highway, cette vallée magnifique et tres valonnee accueille une industrie vinicole florissante a moins de 45 mins de route de Melbourne.

IMG_3647Vue depuis Domaine Chandon, Maroondah Highway 

Son climat est ideal pour la production viticole (principalement Chardonnay, Pinot Noir et Petillant) car il n’y fait jamais tres chaud, ni tres froid.

Il y a enormement de maisons viticoles le long de ces trois axes et tous proposent la degustation, vente a la cave. Certains ont un restaurant attenant ouvert pour le dejeuner et le diner. D’autres font la visite guidee de leur vignes et cave. Nous ne pouvions pas passer a cote de cela!

Petite anecdote: le long de la route, j’ai remarque tres peu de publicites (types panneau sur le bord de la route). Les seuls indications de ces maisons sont les panneaux touristiques marrons officiels. Un moyen efficace pour faire garder son charme a cette region magnifique.

La Yarra Valley est la plus ancienne des regions vinicoles de l’Etat du Victoria. Les freres Ryrie, emigres de Sydney, s’installerent a Yering et offraient a leurs invites du vin au label douteux de “Chateau Yering”! Deux familles de Neuchatel en Suisse prirent ensuite possession du domaine et y installerent d’autres vignes au niveau de qualite remarquable (“Grand Prix” a l’Exposition Universelle de Paris de 1889 – seul vignoble de l’hemisphere sud a avoir recu cette distinction). Les ventes grimperent rapidement du fait de la crise du phylloxera en France et de la demande en vin du Royaume Uni. Mais des 1890, les ventes declinerent suite a une depression, un changement dans les gouts des clients et la menace du phylloxera et presque tous les domaines viticoles se tournerent vers l’elevage laitier.

Le renouveau de la production viticole est arrivee dans les annees 70. Il fallait soutenir la demande grandissante des Australiens et des pays d’Asie proches et le climat et terrain s’y prete a merveille.

Lors de notre journée, nous avons decide de nous arreter au Domaine Chandon…

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…comme Moet et Chandon! C’est effectivement ce label francais qui est est venu s’installer dans les annees 80, dans ce coin du Victoria afin d’accroire ses ventes. Leur spécialité? Un vin pétillant Methode Traditionnelle! C’est a dire produit de la meme facon que le champagne mais qui ne peut pas en avoir l’appellation!

IMG_3646Les roses devant les vignes furent longtemps utilisees comme “alertes”. Leur etat donnait au viticulteur une indication rapide et precoce de l’etat de la vigne (meteo, maladies…). Maintenant, les moyens modernes les ont releguees a un role presque purement décoratif. Elles permettent quand meme de distinguer les differents cépages (Rose blanche – Chardonnay, Rose rouge – Shiraz…)

 IMG_3635Un peu d’histoire

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La France n’est jamais bien loin

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Greenpoint est le nom du domaine sur lequel s’est installe Chandon. La nature y est toujours verte.

Domaine Chandon – 727 Maroondah Highway, Coldstream – Ouvert tous les jours, visites guidees gratuites a 11am, 1pm et 3pm –  Possibilite de faire la visite seuls. Brasserie et Restaurant a la Carte

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